Bueno amigos, como les he estado anunciando ya vamos a entrar en materia con mayor profundidad, ya que quiero en mi blog empezar a compartir todo lo que se de fotocerámica y de casi 10 años de estar navegando por diferentes técnicas para lograr “imprimir fotografía en cerámica”.

Intentare desglosar el contenido en varios post para tampoco hacerlo tan aburrido y poder estar al pendiente de todas las preguntas que puedan surgir, también estoy terminando un curso online que pretendo publicar en fotoenmiami.com un sitio dedicado a la fotografía y a sus aplicaciones pero quiero ir adelantando alguna de las temáticas del curso aquí para que les sirva de adelanto o de manera introductoria.

Y como no quiero aburrirlos con tanto hablar, voy a intentar explicarles de forma rápida y con palabras claras sin tecnicismos que es la sublimación, que se obtiene con ella, cual es la diferencia entre la sublimación y la fotocerámica digital, que necesito para montar un negocio en ambas técnicas, en fin tratare de ser lo más abarcador posible para que al menos entiendas los conceptos básicos sin ser un especialista del tema.

Que es la Sublimación?

Si buscamos en Internet y en la Wikipedia encontraremos un concepto general y teórico de lo que es sublimación y se define como que La sublimación es el proceso que consiste en el cambio de estado de sólido al estado gaseoso sin pasar por el estado líquido. Al proceso inverso, es decir, al paso directo del estado gaseoso al estado sólido, se le denomina sublimación inversa.

Pero bien, como no quiero agobiarlos con tantas definiciones técnicas, vamos a ver que es la sublimación en el mundo de la impresión, en lo concreto la sublimación es el tipo de impresión que permite trasferir cualquier imagen impresa previamente en una hoja sobre cualquier superficie sublimable (después explicaremos esto) a través del calor, osea que cuando imprimimos una fotografía utilizando una impresora de sublimación con tintas liquidas esta tinta se seca en la hoja y se convierte en estado solido después durante el proceso que explicaremos brevemente y aplicando presión y temperatura con unos equipos diseñados para este proceso, esa tinta se convierte en gas y penetra a la superficie del material que estemos sublimando y de esta forma queda impresa en el material para siempre.

y aunque en este escrito estemos hablando solo sobre sublimación sobre soportes cerámicos, realmente en este mundo existen fabricantes de artículos de sublimación en varios soportes y en concreto se pueden sublimar tazas, baldosas o azulejos, manteles, delantales, llaveros, rompecabezas, relojes, cristal, camisetas, y miles de productos más que se encuentran disponibles en el mercado, el único requisito que deben tener para que una pieza sea sublimable es que el soporte debe venir tratado de fábrica con un recubrimiento de poliester o polímero, sin este material el articulo no sublima, quiere decir que cuando vamos a una tienda “normal” a buscar tazas, o delantales, o camisetas, etc…que queremos sublimar, simplemente no la vamos a encontrar porque estos artículos son específicos para un mercado por tanto existen suministradores de estos materiales que si quiere te puedo ayudar a ubicarlos para que acortes el camino.

Con esta aclaración no quiero que te pase lo mismo que a mi cuando comencé, que compre una taza para sublimarla y nunca logre hacerlo simplemente porque no era una taza especial para sublimación, era una taza común y corriente de una tienda y no me funcionó, aunque también venden el polímero a parte para que uno mismo pueda barnizar estas tazas y poder realizar el proceso pero no recomiendo hacerlo ya que el resultado no será el mismo.

Y ya aquí esta la primera diferencia entre la impresión de fotos en cerámica por sublimación y por fotocerámica digital y es que para la sublimación requerimos de un soporte previamente preparado para este proceso y en la fotocerámica digital no se requiere de este tipo de soporte, se puede trasferir la imagen sobre la cerámica original sin ningún tratamiento previo. La otra diferencia es que aunque los equipos de sublimación y los consumibles son mas económicos (La impresora, las tintas, el papel) que los de la fotocerámica digital, los soportes al ser tratados de fabrica son mucho más caros.

Posavasos

Posavasos

Productos de sublimación

Otros artículos

Llaveros

Llaveros

 

 

 

 

 

 

 

Equipos que necesito?

Pues bien, para empezar en este mundo de la sublimación solo necesitas de pocos equipos y te explicaré a continuación para que puedas montar tu propio negocio sin muchos tropiezos y con el mínimo de capital requerido, también si gustas te puedes comunicar conmigo para ayudarte a seleccionar entre los tantos suministradores que he tenido ya que no todos venden productos de la mejor calidad.

1- Impresora de sublimación: Aunque existen en este mercado un gran número de impresoras que ya venden listas para sublimar mi experiencia se declina en dos marcas fundamentales la Ricoh que ya viene lista para sublimación y es mucho más cara y la Epson que también las venden listas para sublimar, ahora bien si estás empezando yo te recomiendo no hacer un gasto excesivo puesto que aun no tienes clientes y no sabes si te va a ir bien o mal, te sugiero que vayas a cualquier tienda de equipos electrónicos o busques en tiendas como Ebay cualquier impresora Epson que tenga ya de fabrica el sistema continuo, son fáciles de identificar son las impresoras que ya vienen a los lados con unos recipientes para rellenar las tintas, osea que no utilizan los cartuchos tradicionales, yo he trabajado con muchas y me decanto por la Epson L110, 120 o superiores, además ya estas vienen con cabezales que no se tapen con facilidad con las tintas de sublimación, eso si tienes que saber que al comprarla y sustituir las tintas de Epson de fábrica perderás la garantía.

Epson L110

Por todo lo anterior te sugiero que empieces a dar tus primeros pasos con este tipo de impresoras que si después te va mal solamente debes cambiar las tintas por las tintas originales y seguirás utilizándola para otros tipos de trabajo, en cambio las demás impresoras de sublimación como la Ricoh solo pueden ser utilizadas para sublimar y el costo superan casi los 1000 USD.

2- Estampadoras o planchas: Para poder transferir la imagen al soporte necesitaremos un equipo que sea capaz de trasferir a través del calor, aunque se utilizan varios términos de acuerdo al país donde te encuentres, los más comunes son “Planchas”, “Estampadoras”, “Sublimadoras”, etc. solo quiero que sepas que de acuerdo al soporte a sublimar se requiere un tipo de plancha especifica, hay planchas para sublimar objetos cilíndricos y cónicos como las tazas, termos, vasos, etc y las hay para sublimar objetos platos como azulejos, losas, llaveros, camisetas, banderolas, etc, etc….lo primero que tienes que definir a donde vas a dirigir tus ventas y después defines el tipo de planchas que necesitas.

Por lo general las personas que inician compran lo que se le denomina “combo de sublimación”, yo particularmente no lo recomiendo ya que son mucho más caro que los equipos individuales y además cuando tienes un negocio donde sublimas tanto artículos cilíndricos como planos tienes que montar y desmontar el soporte en correspondencia con lo que vas a sublimar, esto hace que perdamos tiempo en esto ya que para hacer el cambio se requiere que las planchas estén frías, además tanto quitar y poner puede ocasionar roturas con mayor frecuencia, yo siempre sugiero comenzar con una plancha para tazas y otra para artículos planos y tener las dos independientes, otra ventaja es que al tenerlas independientes ya las tienes configuradas con el tiempo, la temperatura y presión que requiere cada articulo. (De esto explico bien en el curso “Los Secretos de la Fotocerámica”.)

Plancha Plana

Plancha o transfer Plano

Plancha para tazas

Plancha para tazas

combo

Combo de sublimación

 

 

 

 

 

 

 

 


Más información de como funcionan estas planchas, como se configuran desde cero los estaré dando en el curso “Los Secretos de la Fotocerámica”.

3- Tintas y papeles de sublimación: y de esto hay un mundo por hablar pero solo me limitaré a explicar que para este proceso se utilizan tintas especiales llamadas tintas de sublimación que tampoco se compran en las tiendas de insumos para impresoras, existen en el mercado muchas empresas que suministran este tipo de tintas, las hay desde las más caras hasta las más económicas, la calidad de las tintas después te van a ahorrar muchos dolores de cabezas principalmente con el manejo del color negro, sobre esto puedo hacer un libro de tantos problemas que pase al inicio, ya que en el proceso de sublimación casi nunca se obtienen los colores reales, son colores mucho más vivos que los naturales, y la cosa se complica porque cuando imprimas la imagen en la hoja sale de un color y cuanto la transfieres salen otros colores y tonos, pero no te asustes que con ayuda y tiempo sabrás cual es la configuración exacta para calibrar la impresora y que puedas obtener los mejores resultados, te advierto que todo está en dependencia de las tintas que estés utilizando y también adentrarte en el empleo de perfiles de impresión que requiere capitulo aparte por lo complicado del tema.

Pero si me preguntas cual es la mejor tinta te tengo que decir que no conozco ninguna marca en especial, solo te recomendaría usar siempre tintas coreanas y no chinas, aunque he tenido tintas chinas de muy buena calidad, y cuando veas el negro que no se vea muy carmelita o marrón en el pomo. es todo lo que te puedo recomendar de momento en este primer escrito.

también ocurre con los papeles, existen en el mercado varios tipos de estos papeles, más adelante te enseñare a diferenciarlos, aunque ya hay muchos suministradores que te venden papel de sublimación especifico para cada soporte por ejemplo papel para cerámica, papel para textil, etc….yo he usado de varios tipos te recomiendo aquel que no es engomado ya que requiere de mayor tiempo de secado, pero igual en emergencia he utilizado papel bond común. Otra cosa que debe saber es a la hora de utilizar el software de edición de foto adecuado yo en particular uso Photoshop, hay que ponerle bien claro el tipo de papel ya que si usas papel de sublimación que por lo general es mas grueso y colocas en la configuración papel normal la impresión no saldrá bien, debes colocar papel de presentación que es donde salen los mejores resultados.

4- Equipamiento informático y software: Y por último hay que tener una PC con buenas prestaciones para poder hacer diseños y procesar imagenes que siempre consume mucha capacidad de RAM, yo recomiendo minimo 4G de RAM, y un software de ediciónde fotografía o vectorial y aquí recomiendo Adobe Photoshop aunque tambien puede ser cualquiera de distribución libre.

Como es el proceso?

El proceso consta de tres pasos: (Tomado del sitio https://www.brildor.com, muy bueno por cierto en suministrar equipos y materiales para sublimación, también encontrarás información muy útil para montar tu negocio lo recomiendo 100%)

  • Paso 1: Selecciona un diseño en tu ordenador.
  • Paso 2: Imprime el diseño en papel.
  • Paso 3: Transfiere el diseño del papel a la prenda, aplicando calor mediante una plancha transfer.

proceso_sublimacion-242x300

Que es la fotocerámica Digital?

Es la técnica de transferir una imagen a un soporte cerámico o de porcelana, surgió prácticamente a la par de la misma fotografía y ha transitado por varios proceso de evolución y desarrollo, la fotocerámica es una técnica muy antigua que por muchos años estuvo limitada solo a quienes se dedicaban a este negocio pues el conocimiento pasaba de generación en generación. Existen varios tipos de métodos o formas para realizar el proceso de la fotocerámica, como es la fotocerámica tradicional que se utilizaban químicos fotosensibles para el revelado de la fotografía sobre la cerámica, el método por serigrafía que se utiliza también en la actualidad y el método de fotocerámica digital que es el más utilizado hoy en día por la facilidad y el equipamiento que ya se ha desarrollado para lograr resultados muy profesionales.

En resumen es la técnica que permite la impresión de cualquier imagen o texto sobre cualquier soporte cerámico o porcelana, sobre esto se puede ampliar información en internet pero particularmente recomiendo los resultados de los estudios de la profesora, artista y amiga argentina Graciela Olio y me remito a su texto e investigaciones sobre el tema y ella la define y cito:

Nombre aplicado al proceso fotográfico aplicado a la cerámica. Las primeras pruebas de Lafon de Camarsac datan de 1851, su novedad fue la inclusión en la capa sensible, después eliminada por el fuego, de colores cerámicos que formaban una imagen vitrificada permanente. El procedimiento fue comercializado por 1856 para joyería, para relojería, y en retratos, lo que reemplazó la “pintura sobre esmalte”, que eran verdaderas obras de arte. Aquí también comenzó el uso funerario de fijar la imagen de personas muertas “para siempre”.

Puedes acceder a toda su literatura a través del siguiente enlace donde se amplia informaciónde los primeros pasos de la fotoceramica.

Por lo que has visto hasta ahora está tecnica solo es aplicable para imprimir soportes cerámicos o de porcelana, tambien sobre vidrio, pero no se puede imprimir sobre otros soportes como madera, cartón, textil etc, ya que se utilizan pigmentos cerámicos y las piezas se someten a elevadas temperaturas utilizando para ello hornos de cerámica. Y aquí está otra de las diferencias con la sublimación.

Equipos que necesito

1- Impresora cerámica: Y aquí me detengo, a diferencia de la sublimación que puedes utilizar una impresora Epson convencional o comercial, para esta técnica se requiere de una impresora “modificada” para el proceso, existen varias empresas que comercializan este tipo de equipamiento y sus consumibles, que estoy en la mejor disposición de ayudarlos si quieren decidirse por este tipo de técnica para su negocio. Las impresoras modificadas reúnen unos requisitos específicos y básicamente las que hemos utilizado son de la marca Ricoh y Canon láser, a diferencia de la sublimación para la fotoceramica digital se utilizan impresoras láser y no ink jet como en la sublimación.

Por tanto a la impresora ya modificada la comercializan con toner con pigmentos cerámicos en sustitución del toner convencional de las impresoras láser, lo que permite imprimir la fotografía en una hoja especial para producir calcos cerámicos con una elevada calidad y definición.

Ricoh 430

Impresora Ricoh 430

Canon C1

Canon C1

 

 

 

 

 

 

 

 


De todas las impresoras que se utilizan para la fotocerámica estas dos son las que más se ven en el mercado especializado, la Ricoh con un formato mas chico de hojas hasta A4 lo que solo permite imprimir cerámicas de esta medida y el precio de esta impresora ya modificada oscila entre los 6000 y 7000 dolares con el kit básico para imprimir, por otra parte la Canon C1 permite impresiones más grandes A3 con precios que oscilan entre 10 000 y 15 000 dolares, a pesar del costo de los equipos y la materia prima son muy rentables ya que los precios de venta de los artículos de fotocerámica son competitivos en el mercado internacional.

2- Horno cerámico: El horno cerámico es indispensable para el proceso ya que las piezas se someten a un tercer fuego, quiere decir que sobre cualquier cerámica esmaltada se coloca la calco ya impresa con la imagen de tu interés y se hornea a elevadas temperaturas lo que garantiza que los pigmentos y la imagen se vitrifique en el esmalte, esto garantiza que la imagen sea duradera y muy resistente puesto que queda como si fuera de fábrica. Las temperaturas oscilan en dependencia de los pigmentos que utilicemos, es importante que el suministrador de la impresora y los pigmentos te digan a que temperatura queman sin pigmentos y el ciclo de cocción del proceso. Existen en el mercado varias empresas que suministran ese tipo de hornos y el precio oscila entre 2000 y 15 000 dolares en dependencia del tamaño del honor, del tipo de corriente que utilices (220v, trifasica), si es digital o no.

Horno Cerámico

Horno Cerámico

 

3- Insumos y consumibles:

  • Papeles
  • Pigmentos cerámicos (Toner)
  • Laca o barniz

No voy a detenerme mucho en este punto, al igual que la sublimación se requiere un tipo de papel especial que se conoce como papel para calco, que tiene como características que es mas grueso que el papel normal y por una de las caras es engomado, lo que permite que una vez aplicado el barniz o la laca esta se pueda despegar sin dificultad.

Los toner cerámicos básicamente al sustituir los toner de láser básico, existen de 4 colores negro, amarillo, clan y magenta, aunque ya existen impresoras que incorporan toner cerámico de color blanco para superficies cerámicas de colores oscuros.

La laca o barniz, es un producto especial que se aplica a la hoja de calco una vez impresa, lo que permite que al secarse se haga la calcomanía que se mete en el agua y se despega para colocarla en la pieza de cerámica. Es posible que necesitemos otros materiales en dependencia del trabajo que realicemos pero esto lo profundizaremos en otros post.

Conclusiones

Como hemos visto hasta aquí existe diferencias entre la sublimación y la fotocerámica digital, principalmente en lo referente al proceso de producción, costos y durabilidad, no abogo por uno u otro proceso, ya que ambos tienen sus puntos débiles y fuertes, todo está en dependencia del tipo de trabajo que queremos hacer.

Aprovecho la oportunidad para decirte que como siempre quedo al tanto de tus dudas y preguntas para que puedas ampliar la información de todos los temas, y también te asesoramos por si quieres montar tu negocio de sublimación y fotocerámica para que no pases el trabajo que yo pase.

como siempre me despido

Lezcano

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